Преобразование снега в глетчерный лед









Снежный покров, скопившийся на тех или иных участках земной поверхности, в области положительного снежного баланса со временем превращается в фирн, или зернистый лед. Превращение снега в фирн, или фирнизация, происходит под давлением вышележащих слоев снега, под влиянием поверхностного таяния и вторичного замерзания воды, просачивающейся вглубь, а также при сублимации. Сублимация — это переход воды из газообразного в твердое состояние. В зависимости от генезиса плотность фирна колеблется от 0,35 до 0,80 г/см3. Превращение фирна в ледниковый, или глетчерный, лед происходит при дальнейшем его уплотнении под тяжестью новых накапливающихся слоев. В формировании льда принимают участие также талые воды, проникающие в поры фирна и замерзающие в них при достаточных запасах холода. В результате превращения снега в фирн и лед и дальнейшей метаморфизации последнего под большим давлением происходит рост кристаллов, врастание их друг в друга, сплющивание и вытягивание их в направлении движения. Перекристаллизация может происходить в твердой фазе — рекристаллизация, с переходом через парообразную фазу — сублимационная перекристаллизация и с переходом через жидкую фазу — режеляционная перекристаллизация. Глетчерный лед представляет собой голубоватую массу, состоящую из крупных ледяных зерен. Плотность его в среднем 0,90 г/см3. При известных условиях лед обладает пластичностью, причем пластичность его тем больше, чем под большим давлением он находится и чем ближе его температура к температуре таяния. Глетчерный лед движется. Движение льда возникает, когда толща льда достигнет некоторой критической мощности, различной для разных уклонов залегания льда (практически обычно порядка 15— 30 м), при которой давление ледяной толщи оказывается достаточным для преодоления силы трения. Скорость движения льда возрастает с увеличением мощности льда и уклона поверхности и ложа ледника. При относительно высоких температурах скорость движения льда также увеличивается. В большинстве случаев скорость не превышает 0,5 м/сутки. Наибольшая измеренная скорость движения глетчерного льда 10—40 м/сутки (некоторые ледники Гренландии). Серединная часть поверхности ледника движется обычно быстрее, чем боковые части, поверхностные слои — быстрее глубинных. Летом и днем лед движется быстрее, зимой и ночью — медленнее. При наличии резких переломов профиля дна и поверхности ледника возникают добавочные напряжения, пластичность льда не способна преодолеть эти напряжения, и на льду образуются трещины и разломы.