Мертвое море









Близ восточных берегов Средиземного моря, на дне впадины Гхор, лежит продолговатое озеро, известное под названием Мертвого моря. Титул моря дан ему чисто условно. Посудите сами: какое же это море, если в длину оно имеет всего 76, в ширину 15 километров, а площадь его около 1000 квадратных километров! Многие озера по своим размерам значительно превосходят это «море», которое; о давних пор привлекало внимание человека своей необычностью. Лежит оно среди пустынной местности. К берегам примыкают голые скалистые склоны гор, часто отвесно обрывающихся прямо к водной поверхности. Они взяли в плен Мертвое море, и их темная окраска придает всей местности уныло-однообразный вид. Верующие люди в старину считали, что над Мертвым морем издавна тяготеет вечное проклятье. В священных книгах писалось, что оно создано Богом для устрашения людей, отступивших от веры. Озеро действительно мертвое и тем самым полностью оправдывает свое наименование. Все дело в чрезвычайной солености его вод, достигающей 25-27 процентов, а в отдельных местах даже 30-34 процентов. Это означает, что до одной третьей части объема занимают соли магния, натрия, калия и других элементов. В такой концентрации соли способны убить живое существо. Рыба, заплывшая из устья реки Иордан в глубь моря, через минуту погибает. Удельная плотность этих вод очень велика, поэтому в Мертвом море утонуть невозможно даже тем людям, которые вовсе не умеют плавать. Нырнувшего человека вода выталкивает наверх, словно пробку. Купаясь, можно сидеть, лежать, полулежать. Одно только неудобно: если долго купаться, соли могут разъесть кожу, вызвать ожоги и доставить другие неприятности. Со дна моря иногда всплывают куски «смолы» — асфальта. Скопления этого вещества можно обнаружить как на водной поверхности, так и на берегах. О залежах асфальта в районе Мертвого моря было известно со времен глубокой древности. Поэтому оно даже называлось в давние времена Асфальтовым озером. В прошлые геологические эпохи море занимало куда более значительное пространство, чем ныне. Об этом свидетельствуют морские отложения на склонах окружающих высот. С течением времени изменился климат, море отступило, уровень воды в нем упал. Воды постепенно все более и более осолонялись. Так возникло озеро с водами, столь насыщенными солями, что они даже превосходят по солености морские воды. Мертвое море обладает огромнейшими богатствами. А богатства эти — соли, весьма ценное химическое сырье. Второе богатство Мертвого моря — асфальт, легкоплавкое горючее вещество. Он с давних пор нашел широкое применение: используется для строительства дорог, осмоления судов, добычи разных химических продуктов. Словом, асфальт — весьма полезное вещество. Добыча его велась здесь с незапамятных времен, и очень долго считалось, что район Мертвого моря — чуть ли не единственный поставщик асфальта во всем мире. В последние годы делались попытки оживить Мертвое море — населить его такими породами рыб, которые смогли бы существовать в смертоносном рассоле. После многих неудач ихтиологи добились удивительных успехов. Оказалось, что небольшие рыбки барабульки неплохо чувствуют себя в столь суровых условиях. Это только начало. Кто знает, может быть, будут выведены такие виды рыб, которые хорошо приживутся в этих водах и даже станут объектом промысла? Не придется ли тогда ставить вопрос о переименовании моря?